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Carbon Monoxide Poisoning Risk Increases During Bitter Winter Cold and Snow

Protect households against silent killer with inexpensive detectors

Carbon monoxide is winter’s "silent killer.” Carbon monoxide kills an average of 430 Americans each year and sickens many others. It’s a colorless, odorless and tasteless gas undetectable to the human senses, so people don’t realize that they are being exposed to it. Products that are typically involved in poisonings include malfunctioning fuel-burning appliances such as furnaces, ranges, water heaters and room heaters; engine-powered equipment such as portable generators; fireplaces; and charcoal that is burned in homes and other enclosed areas.

Symptoms range from headache, fatigue, shortness of breath, nausea, dizziness to confusion, vomiting, loss of muscular coordination and loss of consciousness. Carbon monoxide poisoning can happen slowly or swiftly depending on circumstances. In an effort to raise public awareness, California Poison Control offers 10 tips to prevent carbon monoxide poisoning:

  1. Have all heating equipment installed properly, and have the home's heating system inspected by a professional prior to turning the heat on when cold weather begins.
  2. Carbon monoxide detectors should be installed in all homes, apartments and workplaces. When a detector goes off, assume that a real danger is present, and get all people and pets out of the structure immediately. Do not re-enter until a heating professional, the gas company or the fire department has declared the area safe.
  3. During home renovations, ensure that appliance vents and chimneys are not blocked by tarps or debris. Make sure appliances are in proper working order when renovations are complete.
  4. Do not cover the bottom of natural gas or propane ovens with aluminum foil. Doing so blocks the combustion air flow through the appliance and can produce carbon monoxide.
  5. Never use portable fuel-burning camping equipment inside a home, garage, vehicle or tent unless it is specifically designed for use in an enclosed space and provides instructions for safe use in such an area.
  6. In climates with snow, make sure that chimneys and vents do not become blocked with snowfall.
  7. Never operate a portable generator or any other gasoline engine-powered tool either in or near an enclosed space such as a garage, house or other building, or outside of an open window. Keep the generator as far from the house as possible.
  8. Do not use charcoal or hibachi grills indoors to cook with or for heat under any circumstances.
  9. Do not attempt to heat your home by turning on the oven or clothes dryer and leaving the door open.
  10. Never let a car engine run inside a closed space such as a garage. Drive out promptly after starting the car, and turn the car engine off as soon as you drive into an enclosed space. Never have a garage door closed with a running vehicle inside, even for a few seconds.

The text above is also available in Spanish below.

Monóxido De Carbono Aumenta el riesgo de Envenenamiento durante el frio

Proteger a los hogares contra un asesino silencioso con tan solo detectores de bajo costo

El monóxido de carbono es "el asesino silencioso". En invierno el monóxido de carbono mata a un promedio de 430 estadounidenses cada año y enferma muchos otros, es un gas incoloro, inodoro e insípido no detectable a los sentidos humanos, por lo que la gente no se dan cuenta de que están siendo expuestos a que los productos que por lo general están involucrados en envenenamientos, como aparatos que funcionan mal que queman combustible: hornos, estufas, calentadores de agua y de habitación; los sistemas con motor, generadores portátiles, chimeneas, y el carbón que es quemado en hogares y otros lugares cerrados.

Los síntomas van desde dolor de cabeza, fatiga, dificultad para respirar, náuseas, mareos confusión, vómitos, pérdida de la coordinación muscular y pérdida de la conciencia. La intoxicación por monóxido de carbono puede ocurrir lentamente o rápidamente dependiendo de las circunstancias. En un esfuerzo por aumentar la conciencia pública, El Control de Envenenamientos de California ofrece 10 consejos para prevenir la intoxicación por monóxido de carbono:

  1. Instale correctamente todos los equipos de calefacción. Inspectionando la calefacción de la casa por un profesional, antes de encender la calefacción cuando empieza el frío.
  2. Los detectores de monóxido de carbono deben ser instalados en todos los hogares, los apartamentos y los lugares de trabajo. Cuando un detector se apaga, suponer que un verdadero peligro está presente, y obtener todas las personas y las mascotas fuera de la estructura de inmediato. No volver a entrar hasta que un profesional de la calefacción, la compañía de gas o al departamento de bomberos ha declarado seguro de la zona.
  3. Durante renovaciones en su casa, asegúrese de que las rejillas de ventilación de lectrodomésticos y chimeneas no son bloqueados por lonas o escombros. Asegurece que todos los aparatos estén en buenas condiciones de funcionamiento.
  4. No cubra la parte inferior de los hornos a gas natural o propano con papel de aluminio. Si lo hace, bloquea el flujo de aire de combustión a través del dispositivo y puede producir monóxido de carbono.
  5. Nunca utilice equipos portátiles para acampar que quema combustible en el interior de una casa, garaje, vehículo o carpa a menos que está diseñado específicamente para su uso en un espacio cerrado y proporciona instrucciones para uso seguro en una región.
  6. En climas con nieve, asegúrese de que las chimeneas y respiraderos no queden bloqueados con las nevadas.
  7. Nunca opere un generador portátil o cualquier otra herramienta con motor de gasolina, ya sea en o cerca de un espacio cerrado, como un garaje, casa u otro edificio, o en el exterior de una ventana abierta. Mantenga el generador tan lejos de la casa como sea posible.
  8. No utilice parrillas de carbón o hibachi en interiores para cocinar o para la calefacción bajo ninguna circunstancia.
  9. No intente calentar su casa encendiendo el horno o secador de ropa y dejando la puerta abierta.
  10. Nunca ponga un vehiculo en marcha cuando la puerta esta serrada del garage!